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オールブラックスとは

2018年秋、世界最強のラグビーチーム、オールブラックスが日本にやってくる。

オールブラックス

では、“オールブラックス”とは何者かを簡単に説明しよう。

 

“オールブラックス”とはラグビーのニュージーランド(以降NZ)代表チームの愛称である。
名前の由来は、ユニフォームの色が黒かったことからとも、全員がバックスのように走り回る(オールバックス)から来たとも言われている。
ユニフォーム(ジャージ)の胸には“シルバーファーン”と呼ばれるシダのエンブレムがついている。
オールブラックスは歴史上最も成功したスポーツチームであり、その勝率はサッカーのブラジル代表も上回る。ワールドカップ(以降W杯)は3回制した。2018年現在、テストマッチで全ての対戦相手に勝ち越している唯一のチームである。ワールドラグビーランキングでは2009年11月から世界ランク1位にある。
トップ10に入っている国で過去一度も“オールブラックス”に勝ったことのないチームは複数存在する(スコットランド、アルゼンチン、フィジー)。現在ランキング2位のアイルランドが2016年に29戦目にして初めてオールブラックスを破ったのは記憶に新しい。
日本代表はこれまで5回NZと対戦して全敗、1995年W杯の時には17-145という歴史的大敗を喫している。
試合前の両国国歌斉唱の後には、オールブラックスの選手が披露するNZ先住民族マオリ族の踊り「ハカ(haka)」を舞うのが恒例となっている。

ハカ

NZではラグビーは、国民的アイデンティティの一部となっており、人々はオールブラックスが国を代表して成し遂げたことに誇りを持っている。どんな小さな町にもラグビーのクラブがあり、テレビニュースでは毎日のようにラグビーの話題が伝えられる。これは日本における野球やサッカー以上にポピュラーな状況である。競技人口では、NZ総人口約450万人に対してラグビー人口は約15万人で、ラグビー率はイングランドやアイルランドより低い。しかしながらNZで最も才能に恵まれたアスリートはラグビー選手になる傾向が強いようだ。
また、NZは優秀なコーチを多く輩出している。2015年W杯に出場した20ヵ国中、7ヵ国がNZ人コーチを雇っていたという事実は、この国の指導者の高い水準を物語る。ちなみに現日本代表のヘッドコーチであるジェイミー・ジョセフもNZ出身である(元オールブラックス)。
そして子どもの時から将来のオールブラックスを育成するシステムがきっちりと整っている。一番下のJunior Club から国の代表チームであるAll Blacks までのPathway がきちんと整備されている。
まず13歳以下の子ども達は一番下の「Junior Club 」に入る。Junior Club は大人の「Club」の中に必ず設置されていて、下はU5(5歳以下)からU13(13歳以下)まで年齢別のチームが編成される。13歳以上になるとセカンダリースクール(Secondary School)と呼ばれる中等教育学校に入るので、18歳までは基本的には学校別のチームに所属して試合に出場する。ここで地域代表に選ばれると他地域の代表チームと試合を行う。さらに、高校生の年齢では、ニュージーランドの高校代表チームに選抜されると、オーストラリアやフィジーといった海外高校代表チームと対戦する。高校を卒業すればまたClub(クラブチーム)でプレーをする。高校時代にニュージーランド代表に選ばれたような選手の中には、すぐにプロ契約をして、地域協会代表チームの選手としてニュージーランド州代表選手権(NPC:NZラグビーにおいてはオールブラックスを頂点として、スーパーラグビーに次ぐ第3のカテゴリー)でプレーをする人もいるが、多くの選手はクラブチームでプレーをしながら、地域協会代表チームに入ることを目指す。そして地域協会代表チームでスーパーラグビーのスカウトの目にとまり、契約すればスーパーラグビーに出場できる。オールブラックスのメンバーはこのスーパーラグビーのチームから選ばれる(海外でプレーしていると選考対象外となる)。
こうしてNZは個人の資質やコーチングに加えて、地域や国をあげてのシステムが整っていることから、その頂点に位置するオールブラックスは世界最強に君臨しているのである。

 

【試合情報】
2018年10月27日(土)15:00キックオフ(予定)会場:日産スタジアム(神奈川県)
ニュージーランド代表(オールブラックス) vs オーストラリア代表(ワラビーズ)

 

2018年11月3日(土)14:45キックオフ(予定)会場:味の素スタジアム(東京都)
日本代表(ブレイブブロッサムズ) vs ニュージーランド代表(オールブラックス)